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¿Qué es la psicología infantil?

¿Qué es la psicología infantil?

¿Qué es la psicología infantil?

La psicología infantil es el estudio del consciente y el inconsciente en el desarrollo de los niños. No es lo mismo brindarle ayuda terapéutica a un adulto que a un niño, por lo que se requieren de técnicas especiales y de profesionales altamente capacitados. Es por eso que existe un rama de la psicología especialmente encargada de esta tarea: la psicología infantil.

Un psicólogo infantil es un profesional que se caracteriza por dominar distintas áreas de conocimiento, como por ejemplo la pedagogía, la psicología de la educación y la psicopatología infantil. A pesar de la importancia de esta labor, la realidad es que pocas personas conocen exactamente de qué se ocupa la psicología infantil y cuáles son sus objetivos.

De qué se encarga la psicología infantil

Esta rama de la psicología desempeña muchas funciones, todas ellas orientadas a garantizar el bienestar de los niños y ayudarles en su óptimo desenvolvimiento en la sociedad. Algunas de estas funciones son:

  • Evaluación psicológica. Un psicólogo infantil utiliza herramientas psicométricas que vayan de acuerdo a la edad del niño para detectar a tiempo algún problema o dificultad, como por ejemplo trastornos del aprendizaje o del desarrollo, problemas emocionales, etc.
  • Intervención psicológica. Una vez que se haya detectado algún problema en el niño, el psicólogo infantil trabaja en sintonía con la familia y los tutores escolares para el tratamiento y seguimiento, con fin de lograr una mejoría. En este sentido, se trata de expertos en el área de terapia infantil.

Para lograr una correcta intervención, los profesionales en la psicología infantil pueden hacer uso de distintas técnicas y herramientas. Por ejemplo, se puede recurrir a terapias grupales, escuelas para familias (donde se brinde orientación para que los padres o tutores responsables puedan cubrir las necesidades emocionales y de aprendizaje del niño), etc.

Beneficios de la psicología infantil

  1. Permite detectar y brindar tratamiento a problemas de desarrollo

La niñez es la etapa más importante en la vida de cualquier individuo, no solamente porque en ella se forja nuestro carácter, sino también porque es aquí cuando se puede detectar a tiempo problemas de desarrollo y evitar consecuencias futuras. La psicología infantil permite brindar soluciones oportunas y garantizar así una mejor vida para el niño.

  1. Es eficiente para tratar problemas emocionales y relacionales

Muchos niños pueden llegar a tener dificultades para hacer amigos, compartir con otros niños de su edad e incluso pueden ser víctimas de bullying dentro de sus colegios. Todos estos aspectos tienen un impacto negativo en la vida de la persona, lo que sin duda le impide manejarse correctamente en la sociedad. Sin mencionar que, en el futuro, el niño podría llegar a sufrir de depresión o ansiedad.

Un profesional en psicología infantil también está capacitado para intervenir en este tipo de problemas, ayudando al niño a manejar sus emociones y enseñándole cómo relacionarse con otros con mayor confianza y seguridad.

  1. Brinda ayuda en problemas escolares

Los niños que padecen de algún trastorno psicológico suelen ser más deficientes en sus escuelas, ya que tienen dificultades para realizar las tareas o comprender las asignaturas. Si estas dificultades escolares no se tratan a tiempo, el niño seguirá arrastrando ese problema y, a medida que avanza de grado, su dificultad de aprendizaje irá empeorando todavía más.

Es aquí donde es fundamental contar con la ayuda de un profesional en psicología infantil, ya que ellos pueden instruir al niño y ayudarlo a superar sus problemas escolares.

  1. Permite que los niños puedan comprender qué les ocurre

Muchos niños pueden llegar a deprimirse cuando ven que no se desempeñan igual que sus amigos o compañeros de clases, llegándose incluso a preguntar por qué son diferentes y qué está mal con ellos. En estos casos, la psicología infantil les ayuda a comprender realmente qué les sucede, permitiéndoles tener una idea más clara sobre sí mismos y sobre el mundo que les rodea.

  1. Brinda asesoría a los familiares y tutores

Dependiendo del trastorno o déficit que tenga el niño, va a ser necesario aplicar métodos particulares para ayudarlo, y la mayoría de los familiares y tutores desconocen al respecto. Un profesional en psicología infantil puede brindar la asesoría que sea necesaria, con el fin de garantizar que las técnicas de crianza y educación sean eficaces y adecuadas.

Trastornos psicológicos más comunes en niños

Sin duda alguna, existe una amplia diversidad de trastornos y causas de problemas en los niños (ya sea dificultades de aprendizaje, problemas emocionales, etc.). Algunos de los más comunes son:

  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Trastorno de oposición desafiante (ODD).
  • El trastorno de conducta (CD).
  • Trastornos de aprendizaje.
  • Trastornos de estrés postraumático.
  • Desorden bipolar.
  • Trastorno de hiperactividad (TDAH).

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Psicología Infantil

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Realidad virtual y su aplicación en psicología

Realidad virtual y su aplicación en psicología

Realidad virtual aplicada a la psicología

Bienvenido, en este artículo hablaremos sobre la realidad virtual y sus aplicaciones en psicología. Esta herramienta permite a investigadores y clínicos recrear escenarios realísticos. Los cuales pueden ser usados para evaluar respuestas cognitivas, emocionales y psicológicas  en un cierto ambiente.

Artículos sobre este tema han ido aumentando en la última década, y ultimos estudios sugieren que la metodología de realidad virtual puede ser útil contra trastornos como esquizofrenia y otras psicosis.

Debido a estas razones me parece un tema importante y con mucha relevancia para el futuro de la psicología.

A continuación te explico más sobre esta metodología y como se puede aplicar.

1.-Antecedentes de investigaciones con realidad virtual

Tratamiento contras las fobias con realidad virtual psicologia autodidacta

Los pioneros en utilizar la realidad virtual para tratar fobias fueron los integrantes del Human-Computer Interaction Group de la Universidad Clark de Atlanta en noviembre de 1992.

Ahí se hicieron las primeras pruebas para pacientes con miedo a volar, acrofobia, miedo a la presencia de un animal, fobia social, entre otros.

Tiempo después en el año 2011, Bados y García mencionan que este tratamiento se debe distinguir de tratamientos como tratamientos con sonidos, imágenes, exposición a computadoras o la terapia online.

Además, proponen que el uso de realidad virtual es más fácil de aceptar para los pacientes en lugar de la exposición al estímulo en vivo. Ya que con estas herramientas se puede controlar y graduar los estímulos presentados evitando la angustia del paciente por exponerse.

En el 2013, Takakashi manifiesta que el uso de realidad virtual puede tener en ocasiones efectos secundarios como mareos, sensación de extrañesa y alteración al percibir distancias. Sin embargo, todas estas serian temporales.

Otro artículo sobre efectos secundarios de la realidad virtual.

 

2.-Principales aplicaciones de la realidad virtual en psicología

Principales aplicaiones de la realidad virtual en la psicología

A.-Trastornos de ansiedad

La evidencia más resaltante sobre la eficacia de la realidad virtual en la psicología proviene de este tipo de trastornos. Los trastornos de ansiedad, a menudo, conducen al paciente a evitar ciertas situaciones que le producen  miedos.

El tratamiento con realidad virtual en estos casos consiste en exponer gradualmente al paciente a la situación que le causa miedo, para que así el paciente aprenda a controlarlo.

Los trastornos de ansiedad incluyen:

  • Agorafobia
  • Miedo a volar
  • Aracnofobia
  • Ansiedad social

Por otro lado, estudios piloto han encontrado cierta evidencia en otros trastornos:

  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastorno obsesivo-compulsivo

 

B.-Trastornos alimenticios

 

Por otro lado, también hay fuentes que evidencian su eficacia contra los trastornos alimenticios.Las personas con estos trastornos, gran parte del tiempo, obtienen resultados con el tratamiento de la terapia cognitivo-conductual o con consejos nutricionales. Sin embargo, lo que es difícil de tratar es la imagen corporal y la insatisfacción con su propio cuerpo.

Aquí es donde la realidad virtual puede ayudar. En otras palabras,esta herramienta puede reducir la intensidad de la vista distorsionada de su propio cuerpo para que los pacientes se puedan percibir de manera precisa (sin deformación) y compararlo con otros.

La realidad virtual aquí funciona de la siguiente manera: los pacientes con sobrepeso pueden experimentar las sesiones virtuales como si estuvieran habitando cuerpos delgados. Esto según investigaciones produce un sentimiento de satisfacción con sus propios cuerpos luego de salir de la sesión virtual.

3.-Diferentes perspectivas de la realidad virtual a experimentar

Realidad virtual y psicología

Un ambiente de realidad virtual se puede configurar de distintas maneras para que el paciente pueda experimentar de distintas perspectivas.

  1. Perspectiva de 1era persona: Es la manera más común, los usuarios experimentan el ambiente desde su propio punto de vista Ej.- Un padre puede aprender habilidades de paternidad a través de realidad virtual, aquí el padre podría practicar una conversación con sus hijos, tomando el rol de padre.
  2. Perspectiva de 2da persona: Aquí los usuarios se ven a sí mismos desde la perspectiva de otra persona. Ej.- El padre del ejemplo anterior puede experimentar como si fuera uno de sus hijos.
  3. Perspectiva de 3era persona: Aquí se experimenta desde una perspectiva exterior. Ej.- El padre experimentaría como otra persona de la familia, diferente a él y a los hijos con los que habla.

4.-Métodos de uso de la realidad virtual en psicología

usos de la reaidad virtual en psicología

La tecnología de realidad virtual (VR) se usa mayormente de 4 maneras en la salud mental.

    1. Exposición:Es la forma de uso más usada de la realidad virtual. Esta ayuda a desinsibilizar al paciente y a aprender a controlar y reducir sus miedos o reacciones a diferentes situaciones.
    2. Distracción: Esta forma de uso consiste en distraer al paciente con sesiones de realidad virtual. En especial a aquellos que sufren un dolor agudo como pacientes con quemaduras o angustia emocional. Pacientes que fueron distraídos con sesiones de realidad virtual usaron menos opioides.
    3. Entrenamiento: En este caso la realidad virtual ayuda a aprender casi cualquier tópico.
    4. Investigación: Se puede medir las reacciones y respuestas al exponerse al ambiente virtual. Algunos científicos están explorando una manera de enlazar biofeeedback con la exposición a la realidad virtual.

Bibliografía

MARÍA ISABEL VÁSQUEZ SUYO.TRATAMIENTO DE LA AGORAFOBIA CON REALIDAD VIRTUAL
HOSPITAL NACIONAL ARZOBISPO LOAYZA 2015.

Donna Alvarado, Medical Editor.Virtual Reality: Technology Treatment for Mental Illness

Si necesitas más información sobre la realidad virtual y su relación con la psicología entra a los siguiente enlaces.

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